移动支付围剿塑料礼品卡

2012-12-17 9:02:00 来源:财富中文网  作者: -

Gyft联合创始人兼首席执行官文尼·林厄姆有一个目标:淘汰塑料礼品卡。

正是这个构想激励着位于旧金山的初创公司Gyft,该公司提供的一款同名移动应用程序让用户能够购买礼品卡,然后直接通过智能手机赠送礼品卡。用户可以购买近150家零售商【包括亚马逊(Amazon)、耐克(Nike)及盖璞百货集团旗下的老海军连锁商店(OldNavy)】发行的礼品卡,而且可以把这些礼品卡发送给使用这款应用程序的任何其他用户。从理论上讲,在手机上查看礼品卡上的未使用余额要比实物礼品卡更加方便。

获得谷歌风投公司(GoogleVentures)融资支持的Gyft还向那些早已购买塑料礼品卡的用户提供一些额外的功能。用户可以把现有实物礼品卡上的余额直接上传到他们的账户里,甚至可以把一张礼品卡转送给他们相熟的亲朋好友。林厄姆说:“我们想让Gyft成为数字钱包,人人都安装在手机上,用来接收礼品卡。”这家公司正式上线后的第一个月里,用户把现有礼品卡上传到这款应用程序上的金额总数超过了100万美元。

Gyft应用程序面市的时间正赶上假日购物季节,在该公司正式上线后的头90天里,这款应用程序的下载次数累计超过了50,000次。考虑到其中所涉及的资金,这么多的下载次数可谓是一个重要的补充信息。全美零售商联合会(theNationalRetailFederation)最近进行的一项调查发现,美国81.1%的消费者在今年假日购物季节将购买礼品卡,总支出预计超过285亿美元。通过其应用程序每销售一张礼品卡,Gyft可获得礼品卡价值的10%至15%作为收入,具体比例则取决于发行礼品卡的零售商。

但消费者用礼品卡实际消费多少并不是礼品卡行业所关心的问题——每年没有使用过的礼品卡会留有数十亿美元的未使用余额。维萨信用卡公司(Visa)进行的调查发现,40%的礼品卡持有者没有兑现礼品卡的全部价值,2011年礼品卡未使用余额总计超过20亿美元。谷歌风投公司普通合伙人乔·克劳斯说:“很明显,有巨额资金困在储值卡或礼品卡上。通过把礼品卡‘映射到我们随身携带的手机上,礼品卡的使用就方便很多了。”然而,零售商也无法从这些闲置未用的资金中获利。联邦法规禁止零售公司把尚未兑现的礼品卡的销售收入记为营收,意味着零售商和礼品卡持有者都希望消除这种资金闲置浪费的现象。

Gyft希望从中给予帮助,方式是通过采取精确的方式来解决一个重要的问题。与诸如Giftly或Facebook旗下的Karma等其他礼品赠送公司不同,Gyft专门处理礼品卡,最大限度地缩小在总体网购领域的着力范围。但林厄姆以及联合创始人麦克唐纳和马克·莱维特都希望避免公司过快扩张。Gyft是林厄姆创办的第三家初创公司。2003年,他与别人联合创办了搜索营销公司Clicks2Customers,之后又在2007年创办了网站建立服务公司Yola.com。这一次,他决定保持务求简单的创业构想和经营理念。现年33岁、在南非长大的林厄姆说:“那些非常有创意的人,尤其是创业者,他们面临的一个陷阱是,在展望未来时往往看得太过遥远。使一个人成其为他自己的固有本性同时也是这个人面临的最大敌人。”

林厄姆认为是苹果(Apple)在无意之中帮助Gyft的应用程序轻松进入了市场。苹果今年6月份预展其新版iOS6移动操作系统时,Passbook作为iPhone手机新配备的数字钱包功能得到强力推介。如果零售商想要跟上步伐——应对大量涌入商店的iPhone手机用户试图直接通过手机使用优惠券、积分卡或者兑奖券的话,那么零售商需要在技术方面做好准备。三个月后推出的Gyft应用程序不再需要说服零售商接受通过智能手机进行支付的模式。林厄姆说:“苹果大大地解救了我们。他们使得我们不必再话力气让公众理解为什么这是一个很好的解决方案。”如果用户希望在一个地方看到自己所有数字钱包的话,他们可以利用Gyft应用程序,把礼品卡和Passbook绑定在一起。

Gyft的数字礼品卡平台可以很好地与早已占据更广泛市场份额的其他数字钱包(比如谷歌钱包和维萨信用卡的V.me)融合在一起。鉴于Gyft与谷歌风投公司之间存在的关系,谷歌钱包可能会成为有意收购Gyft的竞标者,这个推断符合逻辑,不过克劳斯对此不愿发表评论。移动支付公司Square本周早些时候宣布,将在其新版移动钱包应用程序SquareWallet中增加礼品卡服务。这项声明证明林厄姆的商业构想是有价值的,但也表明该领域目前的竞争有多么激烈。

虽然这款应用程序以前是专为iPhone手机平台所独有,但Gyft本周推出了安卓版应用程序,而且希望从明年年初开始向用户提供一个桌面平台。(非iPhone用户仍然可以通过移动浏览器来使用Gyft)。林厄姆预想未来这款应用程序将会向零售商提供回馈客户的机会,方式是通过推送消息向客户发送礼品或者特别优惠券。随着各大公司在数字支付方面继续争取顾客的注意力,Gyft希望能在那些巨擘当中开拓出一片天地,一次消灭一张塑料礼品卡,逐步向前开拓。


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编辑:福安

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